Una conversación en la biblioteca de Tottenville, Staten Island

Linda, Peggy, Marilyn, Rita and Letitia en la biblioteca de Tottenville

El 16 de enero, un grupo de mujeres se reunió en la Biblioteca de Tottenville, cerca de la costa sur de Staten Island, tejiendo y hablando. Se reúnen regularmente en la biblioteca, incluso para un club de libros semanal.
 
Hablamos de edificios importantes en barrio, los cambios del pasado y el creciente riesgo del cambio climático.
 
Protegiendo la costa
 
Tottenville fue gravemente afectada por la super-tormenta Sandy en 2012. Es muy importante para los residentes locales fortalecer la resistencia a futuras tormentas y el aumento del nivel del mar.
 
«Eso fue lo primero que le pregunté a mi hija cuando construyó [su casa] aquí: ¿estamos en una zona de inundación?», dijo Linda, quien recientemente se mudó de Nueva Jersey para reunirse con su hija. Las casas de nueva construcción, y muchas existentes, se elevan para protegerlas de las inundaciones.
 
El grupo se entusiasmó al describir el proyecto Living Breakwaters, que construirá una serie de rompeolas en el mar alrededor de la parte sur de la isla, resucitando los bancos de ostras, que alguna vez estuvieron vibrantes. «Este municipio ganó un premio que les permitió comenzar este proyecto, que es muy importante ecológicamente», dijo Linda.
 
Dirigido por los arquitectos SCAPE, el proyecto obtuvo una subvención de $ 60 millones del programa Rebuild By Design, y tiene como objetivo «reducir el riesgo, reactivar la ecología y conectar a los residentes y educadores con la costa sureste de Staten Island».
 
Las mujeres siguen preocupadas por el impacto del aumento del nivel del mar. «En general, la falta de protección de nuestros límites es terrible», dijo Rita. «[Sandy] fue hace seis años y todavía no tienen un plan de acción claro».
 
Un largo viaje
 
Con oportunidades de empleo locales limitadas, las personas que viven en South Shore experimentan los viajes más largos de la ciudad al trabajo – y ellos pueden ser incluso más largos que en el pasado, debido a los cambios en el mundo de empleo.

«Cuando fui por primera vez a trabajar desde South Shore, ni siquiera consideraríamos trabajar en el centro de Manhattan. La gente tomaba el tren y tomaba el ferry, y caminaba hacia el trabajo [en el bajo Manhattan] ”, dijo Rita. «Ahí es donde uno trabajaba. Pero eso era cuando todavía había mucha industria por ahí, había compañías de seguros, telecomunicaciones, Wall Street, todo. Y las escuelas secundarias te conectarán con compañías en las que podrías trabajar «.
 
El papel de la biblioteca
 
Las mujeres destacaron el importante papel de la Biblioteca Tottenville en su comunidad local. Se remonta a 1904, y es la biblioteca más antigua y más al sur de Staten Island.
 
Describieron el cambio del papel principal de las bibliotecas en el pasado como puntos de referencia donde se pedía a los visitantes que permanecieran en silencio, a un centro más bien social ahora porque se puede encontrar tanta información en línea. Para este grupo de mujeres ha fomentado valiosas amistades.

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