El día de MLK, una marcha contra el desplazamiento desde el Lower East Side hasta el Ayuntamiento

En el día de Martin Luther King, residentes de toda la ciudad se unieron en solidaridad con la gente del Lower East Side, marchando contra el desplazamiento de comunidades locales por edificios de lujo.

El enfoque fue la construcción de mega-torres de lujo en el área de Two Bridges, pero la marcha reunió a personas que se oponen a desarrollos similares en Inwood, el Bronx, Queens y Brooklyn.

Myrie, educador del Bronx, con la organización Educadores contra el desplazamiento

“Mis estudiantes se han quedado sin hogar, van a refugios … sucede un efecto dominó”.

Ed, residente del Lower East Side

“La torre [Extell] simplemente invade la comunidad y bloquea el sol. También estoy aquí para defender el jardín de Elizabeth Street y el jardín de Nelson Mandela. Convertir el vecindario en torres de lujo para las personas que las usan como inversiones está muy mal”.

Jamie, artista

“Los artistas tienen mucho que aprender sobre cómo participar en una comunidad, cómo ser vecinos. Estamos aquí porque queremos proteger Chinatown, queremos proteger los espacios culturales para que no sean destruidos por la gentrificación y el desalojo de proyectos de construcción aquí en la costa ”.

Una conversación en la biblioteca de Tottenville, Staten Island

Linda, Peggy, Marilyn, Rita and Letitia en la biblioteca de Tottenville

El 16 de enero, un grupo de mujeres se reunió en la Biblioteca de Tottenville, cerca de la costa sur de Staten Island, tejiendo y hablando. Se reúnen regularmente en la biblioteca, incluso para un club de libros semanal.
 
Hablamos de edificios importantes en barrio, los cambios del pasado y el creciente riesgo del cambio climático.
 
Protegiendo la costa
 
Tottenville fue gravemente afectada por la super-tormenta Sandy en 2012. Es muy importante para los residentes locales fortalecer la resistencia a futuras tormentas y el aumento del nivel del mar.
 
“Eso fue lo primero que le pregunté a mi hija cuando construyó [su casa] aquí: ¿estamos en una zona de inundación?”, dijo Linda, quien recientemente se mudó de Nueva Jersey para reunirse con su hija. Las casas de nueva construcción, y muchas existentes, se elevan para protegerlas de las inundaciones.
 
El grupo se entusiasmó al describir el proyecto Living Breakwaters, que construirá una serie de rompeolas en el mar alrededor de la parte sur de la isla, resucitando los bancos de ostras, que alguna vez estuvieron vibrantes. “Este municipio ganó un premio que les permitió comenzar este proyecto, que es muy importante ecológicamente”, dijo Linda.
 
Dirigido por los arquitectos SCAPE, el proyecto obtuvo una subvención de $ 60 millones del programa Rebuild By Design, y tiene como objetivo “reducir el riesgo, reactivar la ecología y conectar a los residentes y educadores con la costa sureste de Staten Island”.
 
Las mujeres siguen preocupadas por el impacto del aumento del nivel del mar. “En general, la falta de protección de nuestros límites es terrible”, dijo Rita. “[Sandy] fue hace seis años y todavía no tienen un plan de acción claro”.
 
Un largo viaje
 
Con oportunidades de empleo locales limitadas, las personas que viven en South Shore experimentan los viajes más largos de la ciudad al trabajo – y ellos pueden ser incluso más largos que en el pasado, debido a los cambios en el mundo de empleo.

“Cuando fui por primera vez a trabajar desde South Shore, ni siquiera consideraríamos trabajar en el centro de Manhattan. La gente tomaba el tren y tomaba el ferry, y caminaba hacia el trabajo [en el bajo Manhattan] ”, dijo Rita. “Ahí es donde uno trabajaba. Pero eso era cuando todavía había mucha industria por ahí, había compañías de seguros, telecomunicaciones, Wall Street, todo. Y las escuelas secundarias te conectarán con compañías en las que podrías trabajar “.
 
El papel de la biblioteca
 
Las mujeres destacaron el importante papel de la Biblioteca Tottenville en su comunidad local. Se remonta a 1904, y es la biblioteca más antigua y más al sur de Staten Island.
 
Describieron el cambio del papel principal de las bibliotecas en el pasado como puntos de referencia donde se pedía a los visitantes que permanecieran en silencio, a un centro más bien social ahora porque se puede encontrar tanta información en línea. Para este grupo de mujeres ha fomentado valiosas amistades.

Residentes de Jackson Heights llevan a Target, a los desarrolladores y al DOB a los tribunales

Hoy los residentes de Jackson Heights y East Elmhurst llevaron a Target, a los desarrolladores Sun-Equity Partners y Heskel Group y al Departamento de Edificios a la Corte Suprema de Nueva York. Argumentaron que la construcción en 40-31 82nd St debería detenerse, y que los desarrolladores violaron las regulaciones de zonificación que solo permiten que se establezcan pequeñas empresas en el área.

Aquí está Grace de Queens Neighborhoods United, que habla sobre la amenaza que representa este edificio nuevo para las pequeñas empresas locales y los peligros para las personas que acceden al hospital de Elmhurst, que queda a solo una cuadra de distancia.

Como dice en el video, si las pequeñas empresas tienen que cerrar, “Esto es serio para nuestra comunidad, donde las pequeñas empresas locales proveen más del 30% de los empleos locales”.

El juez aplazó la decisión a la Junta de Normas y Apelaciones y negó una orden de suspensión de trabajo. El siguiente paso para los miembros de la comunidad es llevar el caso a la Junta de Normas y Apelaciones el 7 de marzo.